Dr. Ismael Herrera Revilla

Foto del Dr. Ismael Herrera Revilla
Presidente Academia Nacional de Ingeniería
1991 a 1993
Resumen: 
Herrera Revilla es una de las personalidades más destacadas de la ciencia mexicana. Estudió ingeniería, química, física y matemáticas, en la UNAM, y el doctorado en Brown University (Division of Applied Mathematics). Es Investigador Nacional de Excelencia, nombramiento máximo del Sistema Nacional de Investigadores (SNI). Ha obtenido los tres premios más importantes que se otorgan a investigadores en nuestro país: el Nacional de Ciencias, el de la Academia Mexicana de Ciencias y el “Luis Elizondo”. Además, es miembro del Consejo Consultivo de Ciencias de la Presidencia de la República y lo fue del órgano de gobierno fundacional de la Fundación México-Estados Unidos para la Ciencia. Ha sido presidente de las Academias Mexicana de Ciencias, Nacional de Ingeniería y American Academy of Mechanics (Región III), así como de la Unión Geofísica Mexicana. Fue junto con otros nueve científicos, por ley seleccionados de entre los más distinguidos de México, miembro del Instituto Nacional de la Investigación Científica (INIC) -organismo predecesor del CONACYT. También, Presidente Fundacional de la Asociación Latinoamericana de Hidrología Subterránea y de la Soc.Mex. de Métodos Numéricos de la Ingeniería. Siendo Presidente de la Academia Mexicana de Ciencias, encabezó a la comunidad científica en la creación del CONACYT, del cual fue Director Técnico Fundador. Ha sido director del Instituto de Geofísica y del de Matemáticas Aplicadas y Sistemas: IIMAS (UNAM). Además, pionero en México de estas dos disciplinas, del Agua Subterránea como disciplina y de la Modelación Matemática y Computacional. Sus labores docentes se han realizado en las Facultades de Ciencias, de Ingeniería, y los posgrados de la UNAM. Sus actividades investigativas emanan de dos grandes troncos: aspectos básicos de las matemáticas aplicadas y, aplicaciones a las ciencias y a las ingenierías. Entre sus logros en cuestiones básicas destaca la creación de su teoría algebraica de problemas de ecuaciones diferenciales parciales, herramienta fundamental de análisis que ha dado lugar a un gran número de métodos numéricos para la solución de ecuaciones diferenciales parciales. La editorial Pitman (Inglaterra) dedicó un libro a esta teoría. Más recientemente, inventó el “Derived-Vector Space Approach” de los métodos de descomposición de dominio, el cual ha permitido introducir software adecuado para aplicar las computadoras más avanzadas a las ecuaciones diferenciales parciales. Aparentemente es el matemático mexicano más citado internacionalmente (ha recibido más de 3,300 citas que, de acuerdo con criterios internacionales del Scientometric Data Files, equivale a un número comprendido entre 11,000 y 13,000, en las áreas biomédicas). Fue invitado por la editorial John Wiley, a organizar y fundar la revista Numerical Methods for Partial Differential Equations: An International Journal (publicada desde 1985, en Nueva York), de la cual continúa siendo Editor. La Soc.Mat.Mex. le dedicó su Congreso de 1993. Ha sido profesor visitante y ha dictado conferencias en las universidades más importantes del mundo. La Universidad de Princeton lo designó asesor de su Departamento de Ingeniería e Investigación de Operaciones (Es Distinguished Visiting Professor en la Universidad de Vermont y fue Tinker Distinguished Visiting Profesor en la Universidad de Wisconsin (Madison), Department of Mathematics y Mathematics Reserach Center. Fue miembro del Consejo Asesor en la Universidad de Princeton, Departamento de Ingeniería e Investigación de Operaciones (1985-1993; dos periodos). La Sociedad Matemática Mexicana le dedicó su Congreso Nacional de 1993 en reconocimiento a su destacada labor.En 2001 recibió en Brown Distingushed Alumnus Award. En Hidrología, sele considera fundador de la teoría de acuíferos. En particular, introdujo las ecuaciones integro diferenciales para sistemas de acuíferos que llevan su nombre: Herrera´s Integrodifferential Equations. En la ciencia de materiales, resolvió la controversia sobre la existencia de frentes de onda en materiales viscoelásticos e inició el desarrollo de la teoría correspondiente. La enciclopedia de Física (Handbuch der Physilk, Springer-Verlag) dedicó una sección de estos resultados. En Sismología, obtuvo las “Herrera´s Orthogonality Relations” para ondas de Rayleigh. En Ingeniería Sísmica, introdujo en la literatura internacional conjuntamente con E. Rosenblueth, los métodos para predecir la respuesta sísmica de valles sedimentarios. En Ingeniería Petrolera descubrió los choques de doble discontinuidad en yacimientos con punto de burbuja variable. Bajo su supervisión se han realizado un gran número de aplicaciones específicas en México, entre otras modelos computacionales para la construcción de los lagos artificiales de Texcoco, la planta geotérmica de Cerro Prieto, el sistema hidráulico subterráneo de la Ciudad de México; y yacimientos petroleros. El estudio integral sobre los problemas de suministro de agua a la Ciudad de México realizado conjuntamente por las academias de México y EEUU, que él propuso y dirigió, recibió el Premio de Ecología de la Fundación Miguel Alemán (1996). En formación de recursos humanos: además de haber impartido un gran Posgrado en Geofísica, alrededor del cual se integraron las demás disciplinas de Ciencias de la Tierra, para constituir el actual posgrado de ese nombre; posteriormente, el de Ciencia e Ingeniería de la Computación. Sus libros son textos básicos para la enseñanza, especialmente de la Modelación Matemática y Computacional en Ciencia e Ingeniería. Acaba de publicar “Mathematical Modelling in Science and Engineering: An axiomatic approach”, Wiley 2012, con G.F. Pinder.
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